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麥克米倫的非主流出版模式

  跨過經紀人環節,由作者直接投稿給出版社,沒有預付版稅,固定收入分成。過去三年,著名大眾圖書出版商麥克米倫通過這種全新的商業模式挖掘了一系列新人新作,出版的作品入圍了橘子獎等獎項,并取得了可觀的銷量。

  這種模式在創立之初遭到了業界的質疑,被麥克米倫忽略的文學經紀人更是對此嗤之以鼻。盡管質疑不斷,但是從目前的發展來看,這種商業模式的創新讓出版商和作家實現了雙贏的結果。

  與此同時,一些大牌出版社也在開發作家資源。美國哈珀?柯林斯集團旗下的Harper Studio出版社嘗試著向新作家提供很低的預付版稅,出版商將所得利潤與作家五五分成。另外,哈珀?柯林斯集團的作家主義(authonomy.com)和你來寫(YouWriteOn.com)兩家網站也吸引了大量的作家投稿,哈珀?柯林斯跨過經紀人環節直接出版這些圖書。

  

  作家與出版商的雙贏

  三年前,為了降低出版新書的風險,麥克米倫集團啟動了新作家計劃,并成立一家名為新寫作(New Writing )的分社,專門出版新人新作。根據新作家計劃,作家可以直接投稿給出版社,旗下新作家出版的前兩部小說沒有預付版稅,在圖書上市后,無論銷量如何,作家的版稅標準都為20%。從2006年4月至今,麥克米倫集團新寫作分社共收到了12000名作者的投稿,共出版了35種新書。目前,該社每周收到的投稿量都在100-150篇。

  新寫作分社出版的圖書主要是犯罪小說等文學作品。很近,他們出版的《杜普利私人史》(The Personal History of Rachel DuPree)入選了橘子新作家獎,“偵查家戴文”(Inspector Devlin)系列偵探小說入選了偵探作家協會的偵探小說獎和愛爾蘭圖書獎。入選獲獎名單的圖書在銷量上也取得了進步。據尼爾森的統計,《杜普利私人史》入選橘子獎后銷量增加了1900冊;偵查家戴文”系列的前兩部總銷量已達到7.5萬冊。該系列的作者布萊恩?麥克吉羅維也從新寫作分社“畢業”,轉而成為泛麥克米倫出版社的簽約作家。他的第三部作品《血流成河》(Bleed a River)于今年4月出版,布萊恩獲得了5位數的預付版稅。

 很初,新寫作分社平均每月出版一種新書。經過三年的積累,他們旗下的一部分作家已轉入泛麥克米蘭出版社旗下,同時,他們的運營模式也會進行調整。新寫作分社的運營總監維爾?阿金斯說:“我們要在按部就班地發展的同時保持多樣性。我們現在已經站穩腳跟,因此在選擇圖書上會更加精細。另外,我們和泛麥克米倫也有很好的融合。以后,我們不再局限于每個月出版一種書,而是根據投稿作品的質量決定出書數量。”

  

  文學經紀人的質疑

  在新寫作出版社成立之初,這種模式遭到了部分出版業人士的質疑,他們認為,由于沒有預付版稅,麥克米倫的這種操作模式是在“剝削”那些未成名的新作者。新寫作分社的運營總監維爾?阿金斯表示,在他們剛剛嘗試這種模式的時候,人們認為他們是在以一種“廉價而且不合法的形式”出版新人新作。但他表示:“實際上,我們和其他出版社的運營沒什么不同,我們給新人新作統一的推廣力度和營銷費用。我們并不像外界說的那樣是因為沒有自信才這樣做的。”

  新寫作出版社旗下的作家也對這種模式表示認可。艾麗斯?霍金斯是麥克米倫新作家計劃的作家之一。她的處女作《遺囑》(Testament)由新作家分社出版。她說:“新寫作分社只是麥克米倫集團的一小部分,新作家在這里享有同樣的支持,以此推廣他們的新書。作為新作家,我們并不是像外界說的那樣,為了博得注意力而‘賤賣’自己。”

  這種模式對于傳統的作家經紀人無疑是一種威脅,因此它也遭到了許多作家經紀人的聲討。作家經紀人協會執行主席安東尼?高夫說:“我對此表示質疑。作家們應該捫心自問,和在獨立出版商那里享受的待遇相比,與這樣的大型出版集團簽約是不是委屈了自己。但是也許對于作家來說,在這里出書總好過沒人出版他們的書。”聯合經紀人公司的文學經紀人吉米?吉爾則認為,這種模式不值得推廣。他說:“對于大多數作家來說,他們都希望能夠有自己的經紀人,能夠拿到預付版稅。對他們來說,麥克米倫的這種模式只是退而求其次的選擇。”

  麥克米倫認為,經紀人不應該成為甄別投稿好壞的唯一門檻。阿金斯說:“目前,我們有15%-20%的投稿是由經紀人推薦給我們的,即使沒有預付版稅,他們仍然愿意與我們合作。其他投稿則由我們直接選擇。”他希望能夠通過這些全新的商業模式,將一些新作家培養成為麥克米倫的王牌作家。他表示:“經紀人覺得我們這樣的模式非主流,但是我們以及我們旗下的作家都不這么認為。而且對于讀者來說,他們并不在乎作品的出版模式。”
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